Cuántos continentes hay en el mundo

En otra oportunidad, definimos brevemente lo que se entiende por la palabra continente. Según la definición, se trata de una  “una gran extensión de tierra que se diferencia de otras menores o sumergidas por conceptos geográficos y culturales como océanos y etnografía”.

Sin embargo, hay distintos criterios al momento de establecer cuántos continentes hay en el mundo. Existen seis modelos continentales, uno de ellos habla de 4 continentes, otro de 5, dos que fijan 6 continentes con algunas variables, otro dice haber 7 y por último una clasificación de 8 continentes.

El principal punto de discusión es la diferenciación de las áreas de Europa y Asia, aunque también hay conflicto en América, y si se considera la Antártida como un continente o no.

En la actualidad, la Organización de las Naciones Unidas utiliza el modelo que establece cinco continentes y el cual no tiene en cuenta a la Antártida. Así, este modelo identifica a América, Europa, Asia, África y Oceanía.

Uno de los modelos continentales (Imagen: Wikimedia)

Modelos continentales

4 continentes: algunos sugieren que Europa, África y Asia deberían conformar un único continente llamado Eurafrasia. Este modelo se basa en una definición estricta de continente como un área de tierra continua, en donde fronteras artificiales como los canales de Suez y Panamá no serían verdaderas barreras intercontinentales.

5 continentes: modelo tradicional en que se muestra solo con los continentes habitados (excluyendo la Antártida),2 3 se ve en los 5 anillos del logotipo olímpico.5 Este es el modelo que usa la ONU.6

6 continentes (modelo tradicional): al modelo típico de 5 continentes se le ha agregado la Antártida. Este modelo tiene una base cultural e histórica y se enseña en América Latina y algunas partes de Europa como España, Portugal, Italia, Francia, Rumania, Grecia y Bélgica.

6 continentes (modelo geológico): guarda una relación aproximada con las placas tectónicas continentales, por lo que Europa y Asia forman un solo continente denominado Eurasia y en cambio América está dividida en 2 continentes. Es el modelo preferido por la comunidad geográfica de los países de la antigua Unión Soviética, Europa Oriental y por Japón.

7 continentes: modelo convencional que se enseña habitualmente en los países de habla inglesa, en gran parte de Europa Occidental, India, Pakistán, Filipinas y China. El concepto Oceanía se suele reemplazar por el de continente australiano y Centroamérica está incluida dentro del continente de Norteamérica.

8 continentes: En el año 2017, varios geólogos, descubrieron un nuevo continente, que se llama Zelandia, en inglés Zealandia. El territorio cubre un área de 4,9 millones de kilómetros y sus zonas visibles son Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, el 94% del continente se encuentra sumergido.

Wikimedia

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